1998915

一个偶然机会,我跨进这个行业。在到达美国后,我的一个亲戚建议,Chinatown Manpower Project*中国城的人力中心给新移民提供工作培训。我去那里申请的是计算机基本技术培训。当我等着测验结果时,我随手拾起一本介绍人力中心的社会服务小册子。我想这一定很有趣,因为在中国,我曾是个记者、编辑和作者。我有兴趣研究各种社会问题。但我已经申请计算机的项目,负责这个项目的主管可能不喜欢像我这样快的改变想法的人。所以我没表示对这个项目感兴趣。

惊讶的是,一天我接到中国城人力中心的一个辅导员的电话。她试图为社会服务项目招募一些合适的人选。她问我是否有兴趣加入他们。我当然喜欢这个主意。在短时间的学习社会工作的基础知识和技能后,我成为格林威治村老年中心的实习生。我发现这个行业非常有趣。它是了解美国的最好途径。当纽约大学选择我并获得双语/双文化的奖学金时,我就抓住了这个机会。

在那个春季社工学院的入学前,我知道对我来说,这将会是个很困难的时期。我找到一份社工类职业的工作。我不得不接受一家中文杂志的编辑职位。因此天天讲中文。又因为我是中国人,生活在一个讲中文的环境里,没时间练习英语。但当我走进教室,才意识到,我面对的将比我想象的困难多的多。开始,我几乎不能理解任何事,也不能参加课堂上的讨论。

我逐渐认识到语言是我的最大障碍。但我还有比这更严重的问题。在中国的成长,我们经历了一个又一个的政治运动。因父母遭受政治迫害几十年,对我而言特别容易失去自信。

在学习社会工作的过程中,特别是环境中的人类行为一课,使我明白了我必须挑战自我。如果我不能跨越心理的障碍,将会很困难的提高我的英语水平。这将不只是英语提高的问题,而是很难在这个竞争社会生存,不管我将从事什么样的职业。

后来我读到些有关中国的文章,发现由于文化传统的不同,对美国人和欧洲人来说,他们很不了解中国人。换言之,在美国社会,中国移民没有自我保护的能力。有时,他们被主流社会忽视,他们被看作是少数民族。所以我希望用自己的努力去消除这个隔阂。

直到现在我仍不能说,我的英语已经提高,并在学习社会工作的过程中找回了自我。但我知道我可能会从事这个职业,也许是为了我自己和中国人的群体。

*Chinatown Manpower Project华人译为中国城的人力中心是属于CPC的就业帮助和培训机构。CPC (华策会) Chinese-American Planning Council, Inc. (华人策划协会) 的简称。它成立于1965年,是纽约市最大的专门服务华人和亚裔社区的非谋利社会服务机构。服务范畴主要包括社区服务,托儿与课后服务,就业帮助与培训,年长者服务,青少年服务等五大方面。该协会在纽约曼哈頓,布魯克林和皇后区都有办公室。